logo Balloon Pages

bk social links    facebook 32 twitter 32 rss 32

 

  • Home
  • Info
  • Geschiedenis ballonvaren
  • Ballonkoorts

Ballonkoorts

Geschreven door Luc Van Geyte op 25 maart 2011

De luchtvaart bestond nog geen twee maanden, toen er zich reeds een Belg in het luchtruim verhief. Het was prins Charles-Joseph de Ligne, die als eerste niet-Fransman als passagier meevloog in een heteluchtballon.. De Academie van Wetenschappen van Lyon vroeg Joseph Montgolfier een reuzenballon te vervaardigen, die zes personen zou kunnen vervoeren. Op 16 januari 1784 was deze ballon gereed voor de eerste vlucht. De ballon zou worden bestuurd door Jean François Pilatre de Rozier, die begeleid zou worden door Joseph Montgolfier en vier passagiers, de edellieden graaf De Dampierre, graaf De Laurencin, Luitenant-kolonel graaf Laporte d'Anglefort en de Belgische prins Charles-Joseph de Ligne. Een eerste poging om op te stijgen mislukte, doordat de ballon door sneeuw en ijsvorming te zwaar was geworden.

LaFlesselesOp 19 januari besloot De Rozier een tweede poging te wagen. Daar het omhulsel van de ballon, dat gemaakt was van doek en papier, door de weersomstandigheden erg verzwakt was, stelde De Rozier voor om slechts drie in plaats van vier passagiers mee te nemen. Er wordt beweerd dat de vier edelen prompt hun zwaard trokken om te beletten dat ze uit de ballon zouden worden gezet. De eersten ter wereld die hun luchtdoop ontvingen, moesten hun plaatsen met de wapens verdedigen. Er stond De Rozier niets anders te doen dan met de zwaar beladen ballon op te stijgen. Maar op die dag kregen niet alleen de edellieden hun luchtdoop, maar ook de eerste 'blinde passagier'. Een jongeman uit Lyon, die Fontaine heette, sprong vliegensvlug in de ballon op het ogenblik dat die de grond verliet. Door het extra gewicht van de jongeman en door het feit dat de helpers hadden vergeten twee touwen, die de ballon vasthielden, los te maken, verliep de start bijna desastreus. De ballon sleepte over de grond en even leek het erop dat het gevaarte in de bomen terecht zou komen. Toch slaagde de bestuurder erin op te stijgen, en onder het gejuich van de naar schatting 100.000 toeschouwers verhief zich de 'La Flesselles' in de lucht. Lang zou de vlucht echter niet duren, want er ontstond plotseling een lange scheur in de ballon. Die scheur werd steeds groter, de ballon kwam met een klap op de grond terecht en vatte vlam. Toch brachten de passagiers het er heelhuids af. De vermetele ballonvaarders werden in de stad Lyon een nacht lang als helden gevierd

De ballonkoorts blijft niet tot Frankrijk beperkt. Ook al noemen de Engelsen deze Franse stunt in eerste instantie een dwaasheid en van weinig nut, toch wordt al op 25 november 1783 van de Engelse bodem een ballonnetje opgelaten, weliswaar door een Italiaan die daarvoor de techniek van de gebroeders Montgolfier gebruikt.
Een jaar later volgen dergelijke experimenten in Italië, Oostenrijk, Schotland en de Nieuwe Wereld (Amerika).

BlanchardToch blijft het grote nieuws voorlopig nog uit Frankrijk komen. De man die daar voor zorgt is Jean-Pierre Blanchard, de eerste beroeps onder de ballonvaarders. Voor de geschiedenis blijft hij bewaard, omdat hij belangrijke pogingen doet zijn ballon bestuurbaar te maken. In een eerste poging bevestigt hij een door hem zelf vervaardigde gondel aan een ballon, die opvalt door de op vleugels lijkende roeiriemen, een roer en een soort parachute. Zo zouden richting, snelheid en hoogte door hem zelf te regelen zijn.

Het zou echter nog meer dan 100 jaar duren voor men zich, echt tegen de wind in, kon voortbewegen in een luchtvaartuig.

Nee, de eerste Franse avonturen van Blanchard worden geen succes. Hij neemt de wijk naar Engeland, daar ontstaat het plan om per luchtballon Het Kanaal over te steken. Een uitdaging die ook door Pilâtre de Rozier was ontdekt.

PilatreHet wordt dus weer een race tegen de tijd. Pilâtre de Rozier die tegen de gangbare westenwind vanuit Frankrijk wil oversteken en Blanchard, normaal gesproken met de wind in de rug, vanuit Engeland.
Blanchard lukt er, op 7 Januari 1785, als eerste in om Het Kanaal over te steken in het gezelschap van dr.John Jeffries.

En Pilâtre de Rozier? Die heeft moeten wachten tot de wind was gedraaid in een voor hem gunstige richting. Met een bizare combinatie van een heteluchtballon en een gasballon, levensgevaarlijk – een openvuur zo dicht bij een massa licht ontplofbare waterstof – stijgt Pilâtre samen met Pierre Romain op tot zo'n 1500 meter. En dan gebeurd, wat achteraf voorspelbaar is, het open vuur doet de gasballon vlam vatten en Pilâtre de Rozier, 's werelds eerste ballonvaarder, stort voor de ogen van vele toeschouwers te pletter. Negentien maanden na zijn eerste vaart is hij ook het eerste dodelijk slachtoffer van deze wonderbaarlijke uitvinding.

Gerelateerde informatie

  • Gewijzigd op: donderdag, 25 april 2013
  • Hits: 12762