logo Balloon Pages

bk social links    facebook 32 twitter 32 rss 32

 

  • Home

Festival International del Globos (Mexico)

Een reisverslag over onze avonturen op het ballonfestival in Mexico.

Reisverslag over onze avonturen op het ballonfestival in Mexico

Het Festival International del Globos viert dit jaar zijn tienjarig bestaan. Reeds een zestal jaar heeft Filva Ballooning contact met de organisatie. Helaas kwam er telkens iets tussen.

Afgelopen zomer nam Filip terug contact op. Aangezien we in oktober met de roze olifant Nelly B deelnamen in Albuquerque, vonden we een mooie oplossing voor dit jaar. Na Albuquerque werd Nelly ingepakt en verstuurd naar Mexico. Eigenaar Peter van Overwalle had er geen problemen mee dat Filip zijn geesteskind naar Mexico meenam.

Samen met crewlid Evy Poppe, twee Belgische en zeven Nederlandse collega's vertrok hij op 16 november voor 12 dagen naar Léon. De reistijd nam maar liefst 24u in beslag. We vertrokken om 6 uur 's morgens om dezelfde avond om 23u aan te komen in Léon. Maar dan reken je het tijdsverschil van 7uur niet mee.

Die avond kroop iedereen snel het bed in. De volgende ochtend moest iedereen er immers uit om de ballon klaar te zetten en de crew te leren kennen, stipt om 07uur 's morgens plaatselijke tijd. Het werd een korte maar goede nachtrust in het Crowne Plaza hotel vlakbij het opstijgterrein.

Mexico02Mexico04

Die ochtend werden ze netjes opgehaald met de autobus. Er waren maar liefst 160 luchtballonnen: 75% Amerikaans, 20% Spaans en dan nog wat Nederlanders, Belgen, Fransen, Duitsers en Zwitsers.Het werd een lange en vooral typisch Amerikaanse briefing. Het thema van het event was Mardi Gras: een paradefeest vooral bekend in New Orleans, maar het wordt ook gevierd in Binche.

Na de briefing zagen ze voor het eerste Nelly B terug. Eens alles uitgepakt en geopend, kwamen ze voor een onaangename verassing staan. Er bleek heel wat uit de mand verdwenen te zijn. Gelukkig waren ze niet het enige team dat 'bestolen' was. Bij iedereen bleek er wat verdwenen. Nochtans was iedereen gewaarschuwd dat er enkel ballonspullen in de mand mochten zitten. Volgens Filip hoort daar ook Champagne bij ...

Even later hadden we kennis gemaakt met de crew en onze volgwagen: een heuse Ford Pick-Uptruck. Bijna hetzelfde model als in Albuquerque, maar deze keer in het wit. Onze crew waren universiteitsstudenten. Héél enthousiast en leergierig, want ze hadden nog nooit wat met ballonnen gedaan. Ook was de Mexicaanse crew heel behulpzaam: we mochten geen bus meer nemen, want de crew stond er op ze overal naartoe te voeren.

In de namiddag stond alles klaar in de auto en waren de gasflessen volledig gevuld.

Op naar het welkomstdiner! Dat werd georganiseerd door Vincente Fox, ex-president van Mexico, in zijn Fox Centre. Een oude haciënda net buiten het Léon-stad. Héél mooi, maar niet goed georganiseerd. Na zijn toespraak werd het buffet voor geopend verklaard, maar het was meer dan een uur aanschuiven voor wat eten.

Die avond kroop iedereen netjes op tijd in zijn bed. Niet alleen door de jetlag, maar ook om de volgende ochtend netjes uitgerust aan de eerste ochtendvaart te kunnen beginnen. Om onze lift om 5u45 niet te missen moest iedereen om 5u uit bed. Netjes op tijd kwam de crew ons ophalen om samen naar de briefing te gaan.

Prachtig, al die luchtballonnen!De briefing was heel uitgebreid: wat mag, wat niet mag en een voorstelling van het goede doel dat het ballonfestival dit jaar sponsort: een instituut voor minderbedeelde kinderen. Zij kwamen vervolgens elke piloot een cadeautje brengen. De slotwoorden van de briefing waren "Safe flight and candy in front." Elke piloot ging dus een pak snoep halen om na de vaart uit te delen aan de kinderen.

Het vertrek in colonne naar het opstijgveld was chaotisch maar imposant. De stoet ging tussen duizenden toeschouwers die stonden te roepen en te juichen. Zelfs voor een ervaren piloot als Filip was dit uniek. Datzelfde publiek kon ook tussen de ballonnen lopen wat voor hen soms duwen en trekken betekende. Een net uitgepakte ballon pakt niet veel plaats in, maar op z'n grootst zijn nemen ze toch gauw een 3000 m³ in.

Het opstijgen was onder luid gejoel en applaus: Nelly was erg populair. Het was lastig varen: heel variabele winden en weinig landingsplaats zijn niet echt ideaal. Na anderhalf uur lukte het eindelijk te landen op een nieuwe baan net naast een golfcourt. Het gas ging er met deze temperatuur en hoogte goed door. Niet vergeten dat de take-off zich al op 6000 ft (ongeveer 1800 m) bevond!

Op de terugweg staan er honderden kinderen langs de kant van de weg te roepen "Candy! Candy!" Nu is het ook meteen duidelijk waarom iedereen om die pakken snoep moest.

De rest van de dag bestaat uit relaxen aan het zwembad en inkopen doen om onze dorst te lessen. Even later is het tijd voor het avondmaal: we gaan eten in Panteón Taurino: een typisch Mexicaanse Mariachi bar. Ambiance en lekker eten, maar pikant!

De volgende dag waren er nog meer toeschouwers en nog minder wind. De vaart eindigt terug op een baantje, deze keer in een nieuwe woonwijk.

Op vrijdagnamiddag trekken Filip en team het oude centrum van Léon in en bezoeken we wat oude gebouwen. Léon is heel gekend voor zijn lederwaren en schoenen. Een van onze Mexicaanse crewleden neemt ons mee naar de lederfabriek van zijn peter. De rondleiding duurt een groot uur. Iedereen wordt heel wat wijzer: alle stappen van het proces komen aan bod, van huid tot afgewerkt product. Er werden zelfs enkele vellen geschonken zodat een van de manden opnieuw bekleedt kan worden. Iedereen is heel benieuwd naar het resultaat, want de fabriek maakt eigenlijk vooral leder voor schoenen.

Mexico08Mexico10

De zondagochtend stond er eindelijk wind, maar niet in de goede richting. Je vloog recht de stad in en je kan dat vergelijken met over Brussel varen.Na een goed half uur vloog de ballon over een tiental voetbalvelden. Filip besloot geen risico te nemen en landde. Later kwamen de berichten binnen van de andere landingen: sommigen waren op straat geland, eentje hing in een verlichtingspaal, eentje was op een auto geland en een was er tegen het dak van een huis gevlogen.

Zondagavond was het de beurt aan Nelly B om mee te doen aan de nightglow. Op zondag was het de beurt aan enkel special shapes, op de andere avonden werd de nightglow gedaan door de andere, normale ballonnen. En opnieuw was er een massa volk om dit spektakel te bekijken. Ongeveer drie kwartier ging de nightglow door, maar toen ging de wind te hard waaien.

Mexico03Maandagochtend was het tijd voor de laatste vaart met weer weinig wind. In de namiddag volgde een begeleid bezoek aan de stad Guanajuato. Het team maakte er een rustige dag van met een heerlijke maaltijd in de avond om de crew nogmaals te bedanken.

De dagen erna hadden we een auto gehuurd. we bezochten Guanajuato, een pittoreske stad in de heuvels met gebouwen in alle kleuren. Ook een waterpretpark werd bezocht en daarna ging Filip en zijn team nog een dagje de bergen in om de crew nogmaals te bedanken.

Voor Evy mocht natuurlijk een dagje shoppen ook niet ontbreken. Vele handtassen en schoenen passeerden de revue.

Het besluit is klaar en duidelijk: Mexico is niet de tofste regio om te varen, maar we hadden wel de warmste en vriendelijkste crew ooit.

Heb je zin gekregen om ook deel te nemen aan een event in het buitenland , neem gerust contact op met Filip.

De foto's van deze reis zijn te vinden op de website van Filva ballonvaarten

Over de auteur

Filip Audenaert

Filip Audenaert

Filip Audenaert, eigenaar Filva Ballooning en subverderler Ultra Magic luchtballons te België.

Als 12 jarige gebeten door de ballonmicobe. Met een buur als Roy Sax in het ballonvaren beland en op 25 jarige leeftijd zelf mijn brevet behaald.

In 2000 startte ik met mijn eerste lesvaart, ondertussen heb ik reeds meer dan 1300 vaarten en hebben we in 23 verschillende landen gevaren.

De mooiste vaart ? Nog steeds boven ons magische Alpenlandschap.

Ons motto ? Carpe diem en stel niet uit wat je nu kan doen !

  • Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

Plaats een reactie

U plaatst een reactie als gast