logo Balloon Pages

bk social links    facebook 32 twitter 32 rss 32

 

Ballonvaarder met hoogtevrees

2000ste vlieguur als ballonvaarder

Niels Kon, in het mandje van de ballon: ,,Iedere keer is anders.”

Vorige maand maakte Niels Kon zijn tweeduizendste vlieguur als ballonvaarder. Een respectabele score voor iemand van 31 jaar. "Iedere keer is anders. De wereld onder je is zo afwisselend. Dit verveelt nooit.”

Wind is de gids die hem en zijn passagiers in het mandje naar de eindbestemming leidt. "We kunnen niet sturen.”

Niet dat een ballonvaart een ongewis avontuur met onbekende afloop is. Op basis van weersvoorspellingen, startlocatiekeuze en duur van de trip kan Niels redelijk precies uitmikken waar hij landt. "We hebben een groot terrein nodig. Een weiland of akker. Zonder vee of gewas.”

 

Kinderschoenen

In 2001 behaalde de Soestenaar zijn brevet. Ruim tweeduizend vlieguren later is hij directeur van Rob Wiegers Ballonvaart BV. Een van de tien grootste ondernemingen op dit gebied in Nederland, in 1982 opgericht door de huidige man van Niels’ moeder.

"De ballonvaart stond toen in de kinderschoenen”, vertelt de huidige directeur. ,,Rob was aannemer. Hij kluste een keer bij Henk Brink, een pionier in de ballonvaart. Diens enthousiaste verhalen wekten de belangstelling van Rob.”

De achtjarige Niels kwam binnen in de fascinerende wereld van ballons, mandjes en gasbranders. ,,Het bedrijf groeide snel. Op het hoogtepunt lagen er achttien ballons. Van de kleinste voor twee tot de grootste voor twintig passagiers. Nu zijn het er nog twaalf. De economische crisis, hè.”

Het bedrijf werkt met drie vaste ’piloten’ en heeft een pool van freelance-ballonvaarders. Door toenemende concurrentie worden de winstmarges steeds smaller. De ’vloot’ is ingekrompen, het werkgebied verkleind. Niels: ,,Onze focus ligt op de Randstad. Texel tot Rotterdam. Dat biedt veel afwisseling. Van bloeiende bollenvelden tot de Amsterdamse grachten.”

De nieuwste bedreiging raakt het bedrijf niet. Europese regelgeving wil een leeftijdsgrens van maximaal 65 jaar voor ballonvaarders. Bij Wiegers is iedereen een stuk jonger. Landelijk is het wel een probleem: van de 300 ballonvaarders is een kwart ouder dan 65 jaar.

Windkracht

nielskon 03Voor een ballonvaarder zijn weersinvloeden van eminent belang. Om veiligheidsredenen kan niet gevlogen worden boven windkracht 3 à 4. De ballon meet tweeduizend vierkante meter stof en is met meer wind niet in de hand te houden.

"Ook niet op te blazen. En voor de landing zouden we een wel heel groot veld nodig hebben”, legt Niels uit.

Bij windstilte kan de ballon prima de lucht in. De vraag is of passagiers aan hun duur betaalde plek (€150,- voor een uur) veel plezier beleven. Niels: "Je blijft boven dezelfde locatie dwarrelen. Dat verveelt gauw.”

Naast windkracht is ook de zon bepalend. Met een ballon kan tot twee uur na zonsopgang en vanaf twee uur voor zonsopgang gevlogen worden. "Dan is de zon niet zo krachtig. Heb je geen last van thermiek, opstijgende lucht.”

Het KNMI geeft speciale weersvooruitzichten voor ballonvaarders. Niels: "Die houden wij scherp in de gaten. Toch word je soms verrast. Bijvoorbeeld door snel opkomende zeemist. Moeten we een vlucht halverwege afbreken.”

As verstrooien

Het bijzondere bedrijf bedient de zakelijke en particuliere markt. Niels heeft van alles aan boord gehad: ,,Bruidsparen die elkaar in de zevende hemel het ja-woord geven tot nabestaanden van een overledene die as verstrooien.”

Is hij nooit bang om neer te storen? ,,Nee, dat komt nooit voor. Het klinkt vreemd, maar ik heb wel hoogtevrees. Op een ladder of in een toren voel ik me niet prettig. Heeft te maken met het contact met de grond. Hoog in de lucht heb ik nergens last van.”

 Bron: reportage in de rubriek : Leven van de wind - Leo Blank

 

Gerelateerde artikelen

Over de auteur

Luc Van Geyte

Luc Van Geyte

  • Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

Plaats een reactie

U plaatst een reactie als gast