logo Balloon Pages

bk social links    facebook 32 twitter 32 rss 32

 

  • Home
  • Info
  • Geschiedenis ballonvaren
  • Menselijke reizigers

Menselijke reizigers

Geschreven door Luc Van Geyte op 25 maart 2011

De volgende stap was vanzelfsprekend een proefvlucht met een mens als passagier.

Bij de landing van de ballon met de dieren had zich een jongeman bevonden, die behulpzaam was geweest bij de berging van de ballon en de korf. Zijn naam was Jean François Pilâtre de Rozier (30-Mar-1754 – 16-Jun-1785). Hij was geboren te Metz en had medicijnen, scheikunde en natuurkunde gestudeerd. Pilâtre de Rozier had zich spontaan aangeboden bij de gebroeders Montgolfier om als opvarende aan een ballonvaart deel te nemen. Zijn opleiding deden de beide broers besluiten met het voorstel akkoord te gaan. Men toog aan het werk om een grote ballon te bouwen die zeker twee personen kon vervoeren. Het werd een ovaalvormige ballon, opzichtig beschilderd, met een inhoud van 1700 kubieke meter, een diameter van 16 meter en een hoogte van 23 meter. Aan de onderzijde van de ballon bevond zich een rieten balkon met een breedte van 1 meter die met touwen aan het grote ballonlichaam was bevestigd. Hierop zou de luchtvaarder kunnen staan en het vuur verzorgen, dat in een korf brandde, welke onder de 5 meter brede opening hing. De ballon was klaar op 15 oktober 1783 en in de tuin van de bevriende papierfabrikant Reveillon werden de eerste proeven genomen. Aan een lang touw van 25 meter en later aan een touw van 100 meter werd de ballon, bemand door de Rozier, op en neer gelaten. Op 17 oktober 1783 kreeg de Rozier een adellijke passagier bij zich die luisterde naar de naam Markies d'Arlandes. Deze was majoor in het Koninklijke Franse Leger en zijn aanwezigheid was niet zomaar toevallig. Een vrije ballonvaart met menselijke passagiers was namelijk nog niet door de koning goedgekeurd. De motivatie was dat zijne majesteit verklaarde geen mensenlevens in de waagschaal te willen stellen, enkel en alleen om aan de sensatielust van het publiek tegemoet te komen. Het was de Markies d'Arlandes, die als bemiddellaar tussen de koning en de ballonvaarders, bij zijne majesteit uitvoerig betoogde dat de wetenschap met zulk een verbod niet gediend was. Hierop besliste de koning dat als experiment werd toegestaan om twee ter dood veroordeelde misdadigers als passagier in de ballon mee te nemen. Indien zij de vlucht zouden overleven konden zij in vrede gaan. De ambitieuze Rozier was er het hart van in, dat twee ter dood veroordeelden de eer zouden krijgen als eerste mensen het luchtruim in te gaan. Dit was voor hem onverdraaglijk en via invloedrijke kanalen wisten hij en de markies de koningin Marie-Antoinette te beïnvloeden, zodanig dat zij alsnog toestemming van de koning verkregen tot het maken van de eerste bemande vlucht.

MontgolfierIn de vroege ochtend van 21 November 1783 gonst het in de anders zo stille tuinen van het paleis in het Parijse Bois de Boulogne van bedrijvigheid. Het is grauw en winderig. In het weinige ochtendlicht werken nijvere handen aan de voorbereiding van een groots én historisch moment. Voor het eerst in de geschiedenis zal een mens los van de aarde in de lucht zweven.

Op de grond wordt een fors vuur opgestookt. Tergend langzaam laat de daarvan opstijgende lucht een boven het vuur bevestigd gevaarte opbollen. Twee uur duurt het om de 21 meter hoge ballon van de gebroeders Montgolfier stijgklaar te krijgen.
Iets voor twee die middag maakt de ballon zich langzaam los van de grond. Aan boord zwaaien Jean François Pilâtre de Rozier en markies d'Arlandes naar de snel kleiner wordende mensenmassa. Honderdduizenden Parijzenaars zijn getuige van de gebeurtenis.

De ballon steeg naar 900 meter, stak de Seine over, en precies 25 minuten na de wonderbaarlijke opstijging landde hij op 8 kilometer van het vertrekpunt.
De beide mannen bleken ongedeerd, ongetwijfeld tot grote verbazing van koning Lodewijk XVI.

Gerelateerde informatie

  • Gewijzigd op: donderdag, 25 april 2013
  • Hits: 12552